viernes, 10 de marzo de 2017

Antigua sede del periódico El País - Former El Pais newspaper offices

















Calzada de la Reina, 158.
Autores: Cristóbal Díaz y Rafael de Cárdenas.
1941.

La antigua sede de la empresa periodística El País sobresale entre las construcciones que lo flanquean en una de las calles más importantes de la ciudad, imponiendo un toque de decisiva modernidad en un entorno relativamente tradicional en el que son más frecuentes los códigos coloniales o eclécticos. 
La integración en este contexto urbano se intenta manteniendo paredes medianeras y portales, pero por lo demás el propósito de arquitectos y propietarios parece haber sido el crear un hito capaz de reclamar la atención del paseante por encima de sus vecinos inmediatos. 
Para lograrlo recurrieron a un lenguaje que aún era de vanguardia, empleando en cantidad inusual materiales como el acero níquel y el vidrio. 
En el interior, recorriendo todo el perímetro del salón de espera del entresuelo, se ubica un friso en relieve con temas relativos al transporte y las comunicaciones, obra de Cándido Álvarez Moreno (imagen inferior, detalle).


(Eng.)
Built in 1941 by architects Cristóbal Díaz and Rafael de Cárdenas.

It is located on an avenue that officially bears the name of continental hero Simón Bolivar but is still widely known by its old name, Calzada de la Reina (Queen's Road) or just Reina.

The former head office of El País newspaper rises above its neighboring buildings on one of Havana's main and more bustling streets, casting a touch of keen modernity in a rather traditional area where colonial and eclectic codes abound.
Integration with the pre-existing environment was attempted by fitting the building into the party-walls-and-portico scheme. The architects' and owners' real intention, however, was far from that: they wanted to create an eye-catching landmark capable of overshadowing its immediate neighbors. 
Having this goal in mind, the architects resorted to a repertoire of forms and motifs still deemed as Moderne at the time, lavishly using materials such as nickel-steel and glass. 
The interior's most remarkable feature is a frieze in relief by Cándido Álvarez Moreno, stretching all around the perimeter of the mezzanine's waiting room. It depicts a number of motifs and figures concerning transport and communications (picture above, detail).

sábado, 21 de enero de 2017

Appartment blocks on 19th and 8th Streets - Viviendas en 19 y 8

Arquitectos: Castella y Lecuona, 1941.

En los 40 surge el intento de crear una nueva tipología urbana que, sin romper con la homogeneidad de la trama vial, permitiese al mismo tiempo generosas zonas verdes.
Aparecen así las calles laterales y los patios semiinteriores que separan los bloques entre sí, conservando distancias restringidas con el fin de conservar el tejido compacto.
Es la concepción del ‘cortijo’ que ya había tenido diversas aplicaciones en California y ahora se difunde en Miami y La Habana.
Constituye el último intento por lograr un equilibrio entre la cuadrícula y la ‘ciudad jardín’ antes de la desintegración definitiva de la vivienda individual en los suburbios.
En La Habana, durante los años 1940, los grupos de apartamentos de entre dos y cuatro plantas, dispuestos alrededor de un patio semiabierto a la calle, se difunde básicamente en los barrios del Vedado y Miramar.
Un buen ejemplo es este complejo residencial construido por el tándem Castellá y y Lecuona, donde los arquitectos se mantienen apegados a las verticales y reproducen un ‘efecto’ urbano -reminiscencia de La Habana centro-, trazando no un patio sino una calle interior.
La decoración, concentrada en puntos concretos de las fachadas, es de las más exuberantes en estilo art decó de La Habana.

Eng.

Architects: Castella and Lecuona, 1941.

Back in the 1940s, there was a serious attempt of devising a new urban typology that would allow the use of large green areas without breaking the orthogonal uniformity in the city planning.
This endeavor prompted the surge of sidestreets and inner courtyards within the residential blocks, keeping a short distance to preserve the compact urban fabric.
It followed the 'cortijo' idea that had already been widely applied in California and was then expanding in Miami and Havana.
It stood as the last attempt to get the balance right between the grid urbanism and the concept of a garden city before the final disintegration of the single family homes in the suburbs.
Subsequently, all throughout the 1940s, condominiums ranging from two to four storeys and set around a 'patio' half-open to the street, sprawled mainly across the Vedado and Miramar quearters.
This complex of residential buildings built by a team of architects, Castellá and Lecuona, stands as a good example. It comprises a first row of houses, facing both 19th and 8th streets, and a second one lying behind a landscaped alley.
The façades are lavishly decorated, showing some of the finest art deco motifs you can find in Havana.

martes, 29 de noviembre de 2016

Edificio en O y 21 - Building on O and 21st St.

Con fachadas en las que resaltan las tracerías de balcones y ventanas, el edificio marca la esquina entre las calles 0 y 21 con una fuente en piedra de singular diseño.

(Eng.)

A Vedado apartment building, facing the reknown Hotel Nacional, with a striking fountain in the corner of 21 and O streets.